Cuba Exploration - Las cavernas inundadas, pasaje a lo desconocido

Rodrigo / editorweb@radioangulo.icrt.cu / Miércoles, 28 de Diciembre de 2011 13:35

El reciente descubrimiento de una cueva inundada, con inéditos salones por su longitud y la existencia de múltiples galerías aún por explorar, convirtió al área de Tierra Buena, cerca de la comunidad de La Gegira en el municipio holguinero de Gibara, en noticia replicada en medios de difusión cubanos e internacionales.

Este suceso despertó la curiosidad de muchos sobre estas formaciones geológicas tan particulares e ignotas.

Para contribuir modestamente a ampliar conocimientos sobre este tipo de cuevas, un objeto de estudio de la ciencia espeleológica, la AIN dialogó con el arqueoespeleólogo Juan José Guarch Rodríguez, presidente del Comité Espeleológico de la provincia de Holguín.

¿Gibara, región singular?

–El municipio de Gibara, en la provincia de Holguín, tiene el privilegio de albergar las mayores cavernas inundadas conocidas del país, que se ubican principalmente en la llanura costera extendida entre Punta de Mangles y El Güirito, al Oeste de la también llamada Villa Blanca de los Cangrejos, entorno de innegables atractivos naturales.

Pero, ¿que son las cavernas inundadas?

–Es un término aplicado a aquellas cuevas en las que el agua ocupa toda la cavidad o la mayor parte de ella, por lo que para recorrerlas y estudiarlas es preciso utilizar equipos de buceo, tales como depósitos de aire, caretas, trajes isotérmicos, luces especiales y otros aditamentos que complejizan el trabajo de exploración.

¿Cómo se originan?

–Para hallar el origen y el por qué se encuentran inundadas, hay que remontarse a épocas geológicas antiguas, donde las condiciones climáticas y el perfil de los continentes y las islas no eran ni remotamente parecidos a los actuales.

Durante el Cuaternario, período que abarca aproximadamente los últimos dos millones de años, ocurrieron períodos de intenso frío, conocidos como épocas glaciales, y otros donde lo que reinaba era el calor, que se corresponden con los llamados interglaciales. Estos períodos duraron miles de años.

En el glacial, al existir temperaturas muy bajas, la mayor parte del agua se hallaba congelada, por lo que descendieron significativamente los niveles del mar al igual que las subterráneas, quedando gran parte de la plataforma cubana al descubierto.

Al ocurrir un interglacial sucedió el proceso contrario. La mayor parte del agua se incorporó al ciclo hidrológico y los niveles se elevaron.

Se estima por la ciencia mundial que los máximos en cada uno de estos eventos pudieron ser de hasta 150 metros por encima y por debajo del nivel actual.

Las cavernas hoy inundadas, se formaron en el nivel superior de las aguas subterráneas, zona en la que ocurrieron los procesos erosivos – disolutivos que fueron socavando las rocas hasta formar tales espacios.
Después de este proceso, las aguas descendieron, quedando desaguados los conductos al ocurrir posiblemente un nuevo ciclo.

A partir de ese momento, comenzaron a formarse las estalactitas, estalagmitas, columnas y otras formaciones secundarias que adornan las paredes, techos y pisos de las cavernas, producidas por las aguas de infiltración cargadas de carbonato de calcio que llegaba hasta ellas, desde ambientes aéreos.

Tras culminar el período glacial denominado Wisconsing, considerado el último, comenzaron a elevarse los niveles de las aguas marinas y subterráneas, quedando sumergidas en estas últimas las galerías y salones de las cavernas, estado en que se hallan en el presente.

¿Estas singulares oquedades naturales existen en otras partes de la isla?

Las cavernas inundadas están también en otras zonas de la geografía cubana, como es el caso de la Llanura costera de la Ciénaga de Zapata, en Matanzas y la Llanura Cársica Meridional, ubicada en las provincias de Artemisa y Mayabeque, por citar dos de las más significativas.

Igualmente aparecen estos tipos de cuevas en diversas regiones del planeta, como en la península de Yucatán, en México, en la de la Florida, en los Estados Unidos de Norteamérica y en las Islas Baleares, España, entre otras.

¿Cuáles son hoy las más significativas cuevas inundadas del país?

–Hasta el momento la mayor caverna inundada de Cuba, en cuanto a su desarrollo o longitud, es Tanque Azul, ubicada en las cercanías de la playa de Caletones, en el municipio de Gibara, con cerca de tres kilómetros de galerías explorados.

La más profunda se abre al Este de la Bahía de Cochinos, llamada Cueva XXXV Aniversario, la cual tiene 70 metros de desnivel.

El reciente descubrimiento de la caverna Cumpleaños en el área de La Gegira, en Gibara, merece particular atención espeleológica en el futuro cercano. Puede sorprender.

 

International reports

  • Höhlentauchausbildung 2000 ( Andreas W. Mattes (Matt))
  • La región kárstica de La Gegira
  • Lucifuga – Blind Cave Fish in Cristalitos de Papaya
  • Reisebericht: CAVERNA DE TANQUE AZUL
  • Cuba: Speleological Finding in La Gegira, Gibara
  • Las cavernas inundadas, pasaje a lo desconocido
  • Taucher-Tom articles

  • NACD Journal – Expédition Cubano Alemana Caletones 2011-
  • UWS Magazine NSS CDS – Salado
  • Wetnotes – Fidels Unterwelt Höhlentauchen auf Kuba
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    Höhlentauchen in Kuba

    von Peter Dietz, Karben
    Ein ausführlicher Führer über die meisten Höhlen, die man in Kuba betauchen kann. sehr empfehlenswert, very recommandable